Что такое покрытие PVD

Покрытие на различных элементах часов выполняет несколько функции:

Декоративную и защитную (защищает часы от окружающей среды и человека от часов). Некоторые металлы могут оставлять пятна на коже и вызывать аллергию. Задача покрытия надежно изолировать металл корпуса часов.

На сегодняшний день наиболее передовыми технологиями нанесения покрытий являются методы ионного напыления. Ведущая технология в этой области — PVD (Physical Vapour Deposition), способ нанесения покрытия, который выполняется в вакууме под высоким давлением посредством бомбардировки ионами, металлизации напылением, испарения-конденсации и т.д. Это очень тонкое покрытие толщиной от 10 до 30 мкм, без каких-либо примесей. Имеет высокую степень стойкости и прочности, защищает от царапин.

Долговечность такого покрытия сравнима с долговечностью сапфира. Суть ее в следующем. Корпус часов помещают в специальную камеру (PVD отсек), давление уменьшается до 10-6 милибар - близкое к давлению в межзвездном вакууме - чтобы позволить провести напыление без нагрева до высоких температур (что позволяет избежать металлической деформации). Затем в отсек закачивают инертный газ аргон, который ионизируют сильным электрическим разрядом в несколько тысяч вольт. Ионы аргона, имеющие положительный заряд, бомбардируют отрицательный электрод и выбивают из него ионы металла. Эти ионы под действием сильного электрического поля ускоряются настолько, что ударяясь о корпус часов, не просто осаждаются на его поверхности, а буквально «впиваются» в него, встраиваясь в кристаллическую решетку металла. Отслоиться такое покрытие уже не может.

Долговечность покрытия связана с толщиной, металлом, на который нанесено покрытие и с условиями эксплуатации. В связке с гипоаллергенной сталью, которая используется при производстве часов в "Mathias Uhren ltd."( Бельгия), в среднем, износ такого покрытия составляет 1мкм в год.